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Prevención de la gripe en ancianos

Contraer la gripe es una experiencia desagradable, sin importar tu edad o tu salud genera y por ello, cada año las vacunas contra la gripe son una iniciativa importante del Ministerio de Sanidad.

Debido a los riesgos para las personas mayores la prevención de la gripe en ancianos es especialmente importante.

Cada año miles de personas de la tercera edad son hospitalizadas debido a la gripe y, por desgracia, algunos fallecen.

Los ancianos con edades a partir de los setenta u ochenta años están en mayor riesgo de gripe que las personas mayores de sesenta años, debido a la disminución de la inmunidad a las enfermedades a medida que envejecen.

Contagio de la gripe en ancianos

La gripe común (o estacional) es una de las enfermedades más contagiosas. Se contagia con “gotas respiratorias”, tos y estornudos. Alguien puede tocar algo con el virus de la gripe en él, como mandos de las puertas, teléfonos o manijas del carrito de la compra y luego tocar su boca o la nariz involuntariamente.

Y no es suficiente simplemente mantenerse alejado de otras personas que se sientan enfermas. La gente puede ser contagiada un día antes de que desarrollen cualquier síntoma y hasta cinco días después de enfermarse. Eso es parte del problema, la gente no se da cuenta de que tiene el virus antes de que realmente se sientan enfermos.

Los síntomas de la gripe incluyen fiebre, escalofríos, nariz congestionada, dolor de cabeza, dolor de garganta, tos, fatiga extrema y dolores musculares. Náuseas, vómitos y diarrea a veces están presentes, pero raramente son prominentes.

La gripe en la tercera edad

Si bien los adultos sanos pueden estar de baja por la gripe durante una semana completa, los ancianos corren el riesgo de enfermarse mucho más. Ellos son más vulnerables, una vez que tienen la gripe, suelen desarrollar complicaciones.

Debido a que la gripe en ancianos es realmente una enfermedad muy grave, porque no tienen lo que llamamos “reserva fisiológica” como las personas más jóvenes. Por lo tanto, las personas mayores se sentirán mucho más enfermos ante un caso de la gripe y corren un mayor riesgo de derivar en complicaciones.

Una de las complicaciones más graves es la neumonía viral primaria o la neumonía bacteriana secundaria. La mayoría de las hospitalizaciones y muertes por gripe en ancianos son una consecuencia de la neumonía y otros trastornos respiratorios.

Además, si una persona mayor tiene alguna condición crónica de salud, como insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad pulmonar crónica, incluso diabetes o insuficiencia renal, podrían ser exacerbados por la gripe. Y otra complicación común de la gripe es la deshidratación, por lo que beber una gran cantidad de líquidos es especialmente vital para los ancianos.

Tratamiento de la gripe en la tercera edad

La temporada de gripe normalmente se extiende desde octubre hasta finales de febrero, aunque algunos años se ejecuta en marzo y abril también. Se estima que entre el 10 y el 20 por ciento de la población contrae gripe cada año.

Una vez que alguien contrae la gripe, la única “cura” verdadera es descansar y beber muchos líquidos, aunque un médico puede prescribir algunos medicamentos antivirales que pueden evitar que el virus se propague dentro del cuerpo y acortar la duración de los síntomas.

Estos deben tomarse dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas de la gripe y tampoco son un sustituto de la vacuna contra la gripe.

Prevención de la gripe en ancianos

Mantenerse lejos del trabajo o de lugares llenos de gente mientras se está enfermo es importante para prevenir la propagación de la gripe a otros. Pero eso no es una opción para las personas de la tercera edad que viven en residencias de ancianos o centros de día, lo que hace que la prevención de la gripe sea mucho más difícil en estos centros para mayores.

Cuando se congregan grandes cantidades de personas en lugares cerrados, la transmisión es mucho más fácil.

Sin embargo, las residencias para mayores generalmente requieren que todos los empleados sean vacunados, lo cual es la forma más efectiva de prevenir la gripe. Y, es importante vacunarse contra la gripe cada año, porque el virus cambia ligeramente de año en año. Conseguir una vacuna contra la gripe un año y no el siguiente, no protegerá a alguien de la cepa de ese año.

Se deben hacer todos los esfuerzos razonables para vacunarse temprano en la temporada de gripe, pero no excesivamente temprano porque ocasionalmente la inmunidad desaparecerá antes de que termine la temporada de gripe, especialmente si la temporada dura hasta marzo o abril.

¿Qué pasa si un anciano está saludable y no siente que está “en riesgo”? Debe vacunarse igualmente. No hay ninguna razón para que un anciano saludable deje de vacunarse.

Un estudio de la Universidad de Michigan encontró que el aumento de las vacunas contra la gripe de los ancianos podrían salvar hasta 6.500 vidas en diez años. De hecho, las investigaciones de la Universidad Johns Hopkins demuestran que las inyecciones anuales de la gripe reducen la mitad de las muertes entre los pacientes del hospital.

Mientras que la vacunación es la prevención de la gripe más importante, solo tiene de un 70 a 90 por ciento de eficacia, por lo que algunas personas que reciben la vacuna seguirán contrayendo la gripe. Por lo tanto, para las poblaciones en riesgo, es especialmente importante que todos a su alrededor también se vacunen.

Eso incluye a todos los involucrados en el cuidado de los ancianos. Y al igual que las residencias de ancianos, los hospitales requieren que todos los empleados sean vacunados.

Aunque no es posible contraer la gripe de la vacuna inyectable estándar de la gripe, que se hace con un virus muerto, algunas personas experimentarán un brazo dolorido de uno a dos días y ocasionalmente fiebre.

Algunas personas creen que ciertos alimentos o vitaminas pueden evitar la enfermedad, si bien pueden hacerte más saludable en general, no son eficaces para la prevención de la gripe.

Durante la temporada de gripe, practicar una buena higiene puede ayudar a las personas a evitar la captura o propagación de la gripe. Lávate las manos con frecuencia, especialmente después de tocar las manillas de las puertas y los pasamanos de las escaleras de lugares públicos. Cúbrete la nariz y la boca al toser o estornudar siempre, e inmediatamente después lávate las manos. Y, por supuesto, manténte alejado de las personas que están enfermas.

Las personas que cuidan a los ancianos necesitan especialmente seguir este tipo de prevención de la gripe, es sentido común.

 

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