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Síntomas, factores de riesgo y prevención de la osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad que disminuye la cantidad de minerales en la masa ósea, debilitando los huesos, volviéndolos frágiles y propensos a fracturas.

Cabe destacar, que este padecimiento afecta en mayor proporción a mujeres que a hombres, debido a la disminución de los niveles de estrógeno al llegar la menopausia, pues esta hormona es importante para la mantención del tejido óseo.

La Osteoporosis en la tercera edad es una de las enfermedades más comunes y que más afectan a la movilidad de las personas mayores.

A medida que la población de países como España envejece a un ritmo acelerado la incidencia de la osteoporosis también crece, convirtiéndose en un problema importante de salud pública.

El calcio es el elemento principal para la reparación y fortaleza de los huesos, razón por la cual junto a la vitamina D y el ejercicio físico son los tres pilares para prevenir esta enfermedad.

 

Síntomas de la osteoporosis

Los síntomas de la osteoporosis como el dolor en los huesos o las fracturas, generalmente surgen a partir de los 45 años de edad, siendo más común en las mujeres después de la menopausia y en hombres después de los 65 años de edad.

La osteoporosis es una enfermedad que se caracteriza por la disminución de la resistencia de los huesos, aumentando el riesgo de fracturas, principalmente en las vértebras del hueso del muslo y de la muñeca, sin embargo, puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

De esta forma, algunos síntomas y señales de osteoporosis son:

  • Dolor en los huesos y en las articulaciones;
  • Fragilidad ósea que aumenta el riesgo de fracturas;
  • Fracturas frecuentes, principalmente en las vértebras de la columna y del fémur;
  • Diminución de la altura 2 a 3 cms;
  • Dolor de espalda, causado por una vértebra fracturada o colapsada;
  • Postura encorvada con hombros caídos.

 

Factores de riesgo

  • Mala alimentación.
  • Tener los huesos delgados.
  • Tendencias hereditarias.
  • Escaso ejercicio físico.
  • Consumo excesivo de tabaco y alcohol.
  • Dieta baja en calcio.
  • Escasa ingesta de agua y minerales tales como: Calcio, Hierro, Fósforo y Magnesio.
  • Menopausia en el caso de las mujeres, ya que provoca la disminución de estrógenos.
  • El bajo peso corporal.
  • Enfermedades como la anorexia y la bulimia.
  • El tratamiento con determinados medicamentos.
  • La permanencia prolongada en la cama.

 

Prevención de la osteoporosis

Existen una serie de recomendaciones que pueden evitar o retrasar la aparición de la osteoporosis y disminuir el riesgo de que se produzcan fracturas.

– Practicar ejercicio de forma regular. El ejercicio, ya sea caminar, nadar, bailar, etc, fortalece los huesos y permite mantener la masa muscular, mejorando la fuerza y elasticidad de los músculos.

– Mantener una dieta rica en calcio y vitamina D. Diversos estudios han determinado que en España el 60% de las personas mayores tienen un déficit de vitamina D, una vitamina que resulta esencial para que el calcio y otros minerales puedan fijarse en el hueso.

– Prevenir las fracturas. Un entorno seguro en el hogar y la máxima precaución en la calle, así como una correcta educación postural, son imprescindibles para evitar las temibles fracturas.

– Realizar una densitometría de forma periódica. Es recomendable realizarla con una frecuencia de dos años, sobretodo en mujeres con factores de riesgo (mayores de 50 años, tras la menopausia o con antecedentes familiares) y en pacientes que toman corticoides de forma crónica.

– Usar protectores de cadera. Existen protectores de nylon reforzado, con forma de caparazón, que se adaptan al cuerpo mediante un soporte elástico. Gracias a estos protectores, en caso de caída se disminuye el riesgo de fracturas ya que se dispersan las fuerzas que se producen sobre la zona de la pelvis.

 

 

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