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Causas y prevención de fracturas de cadera en ancianos

Las personas mayores corren un alto riesgo de caídas, lo que puede provocar fracturas en la cadera. Suelen caer porque pierden su coordinación, tienen dificultad con su vista y tienen dificultades con su equilibrio.

Cuando caen, tienden a tener una mayor frecuencia de fracturas debidas a osteoporosis y a que sus huesos son más débiles.

Los factores de riesgo

Osteoporosis: Esta enfermedad hace que los huesos se debiliten, haciéndolos más susceptibles a la fractura. En los Estados Unidos, se calcula que 10 millones de personas ya tienen osteoporosis y el 80% de las afectadas son mujeres. En esta población, las fracturas de cadera pueden ocurrir durante simples actividades de carga de peso.

Género: Las mujeres pierden densidad ósea más rápidamente que los hombres debido a una disminución en los niveles de estrógeno después de la menopausia.

Herencia: Personas de huesos pequeños, caucásicos y los asiáticos tienen un mayor riesgo de sufrir de osteoporosis.

Nutrición: Una nutrición deficiente en la infancia aumenta el riesgo de fractura de cadera. Los trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa y la bulimia dañan los huesos.

Consumo de tabaco y alcohol: Fumar y beber demasiado puede conducir a la pérdida ósea.

Medicamentos: Tomar cuatro o más medicamentos a la vez o tomar cualquier medicación psicoactiva son factores de riesgo fractura de cadera de ancianos.

Ambiente doméstico: Las alfombras y los cables eléctricos son peligros para producir tropezones, al igual que la falta de barandillas de escaleras, muebles inestables y la poca iluminación.

Condiciones médicas: Las siguientes condiciones pueden aumentar el riesgo de fractura de cadera de ancianos, ya sea a través de la pérdida ósea o aumentando el riesgo de caídas: trastornos endocrinos, como la diabetes tipo 1; desórdenes gastrointestinales; trastornos reumatoides; reposo prolongado en cama o inmovilidad; trastornos del sistema nervioso tales como enfermedad de Parkinson o esclerosis múltiple; la demencia; y la depresión.

Signos y síntomas de la fractura de cadera de ancianos

La mayoría de las veces, una persona sabe de inmediato que se ha roto la cadera. Por ejemplo, Alicia Sanz fue incapaz de ponerse de pie y fue descubierta por su hijo que la visitó para pasar el día con ella.

Por lo general, el dolor severo se siente en las áreas de la cadera o la ingle y la persona no puede caminar. Otros síntomas incluyen rigidez, contusiones o inflamación en el área de la cadera.

La pierna en el lado afectado puede parecer más corta que la otra o girar hacia fuera. Si la cabeza del hueso de la cadera está en el cuello del hueso de la cadera, la persona podría no saber que tiene una fractura de cadera, ya que esta ruptura puede ser menos dolorosa.

Debido a que las fracturas de cadera en los ancianos pueden poner en peligro su vida, asegúrate de que tu ser querido se dirija a un hospital inmediatamente. La cirugía para arreglar la fractura generalmente se realiza en 24 horas.

El médico examinador puede diagnosticar una fractura de la cadera simplemente a partir de los síntomas, pero una radiografía o resonancia magnética verificará la ruptura y mostrará el tipo de fractura.

Tratamiento: cirugía para la fractura de cadera de ancianos

Hay dos tipos principales de fracturas de cadera, y las personas mayores casi siempre se someten a cirugía para repararlas:

Fractura del cuello femoral
El cuello femoral está justo debajo de la bola (o cabeza) de la articulación de la cadera. Debido a que este tipo de fractura disminuye y puede a veces detener el flujo de sangre a la parte rota del hueso, la cirugía casi siempre se hace para corregirla. El reemplazo parcial de cadera, denominado hemiartroplastia, reemplaza la bola y el cuello femoral con una prótesis metálica, generalmente hecha de acero inoxidable o aleación de cromo-cobalto. Mientras que el paciente está bajo anestesia general o espinal, el cirujano hace una incisión. Se quita la cabeza rota y el cirujano limpia el cartílago y daña el hueso de la base de la cadera. El nuevo zócalo, que incluye una bola y vástago, se cimenta en su lugar. Los músculos y tendones se colocan alrededor de la prótesis y la incisión se cierra. Si el paciente tiene artritis o una lesión previa que ha dañado la articulación y son fisiológicamente sanas, se puede realizar un reemplazo total de cadera para una fractura del cuello femoral.

Fractura de la región intertrocantérica
Justo debajo del cuello femoral, aquí es donde el hueso del muslo se extiende. La fractura se extiende entre dos protuberancias llamadas trocánteres. Mientras que el paciente está bajo anestesia general o espinal, el cirujano hace una incisión en el lado del muslo. Los huesos del paciente son manipulados para corregir su posición. Un tornillo grande llamado un clavo de la cadera se coloca a lo largo de la rotura y para arriba en la cabeza femoral. Este tornillo se sujeta a una placa de metal que se fija al exterior del muslo usando varios tornillos más pequeños. Esta placa y tornillo ayuda a los huesos a sanar, comprimiéndolos para que crezcan juntos.

Un tercer tipo de rotura, llamada fractura asubtrocantérea, se produce en el hueso del muslo o el fémur y es bastante rara. La reparación quirúrgica es similar al sistema de placa y tornillo utilizado en las fracturas intertrocantéricas, aunque el período de recuperación es mucho más largo.

Prevención de la fractura de cadera en personas mayores

Idealmente, se pueden prevenir las fracturas de cadera en los ancianos. Las personas que se han roto una cadera también tienen una buena oportunidad de caer de nuevo. Tú puedes ayudar a que esto no ocurra asegurándote de que el ambiente familiar de tu ser querido sea seguro, además de confirmar que se mantiene lo más saludable posible.

Hogares, centros de rehabilitación y residencias de ancianos todos deben estar a prueba de caídas. Aquí incluímos las siguientes recomendaciones:

  • La iluminación no debe ser demasiado tenue o demasiado directa y los interruptores de luz deben ser accesibles.
  • Las alfombras deben de desaparecer del las zonas de paso de un anciano.
  • Los baños deben tener una silla para bañarse y suelo antideslizante, las barras de agarre deben colocarse donde sea necesario y el asiento del inodoro debe ser lo suficientemente alto para facilitar a la persona mayor sentarse y levantarse.
  • Las sillas deben ser estables (sin ruedas) y tienen que tener apoyabrazos.
  • Los artículos de cocina que se utilizan con frecuencia deben estar al nivel de la cintura o en los estantes bajos, una alfombra de goma debe colocarse delante del fregadero y cera antideslizante debe ser utilizada en el suelo.
  • Las escaleras necesitarán pasamanos y los escalones no deben ser resbaladizos.

 

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